Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Slack cofounder: "Vi hade ingen känsla av den skala det kunde växa till"

Om det finns något som Cal Henderson vet om, är det skifferteknik som håller på med extremt snabb tillväxt.

Som cofounder och CTO of Slack, tillverkare av det vildt populära molnbaserade teamkommunikationsprogramvaran med samma namn, har Henderson sett de tekniska kraven på hans företagsskyrocket sedan den lanserades i beta för två år sedan fredag.

Bland hans utmaningar: Skalering av både teknisk kapacitet och kultur samtidigt som 60 anställda anställs inom 12 månader och utökar den tekniska infrastrukturen för att tillgodose kraven på en användarbas som växte till 750 000 dagliga aktiva användare på ett år.

Idag hävdar Slack cirka 1,1 miljoner aktiva användare, inklusive mer än 30 0,000 betalda platser och årliga återkommande abonnemangsinkomster på mer än 25 miljoner dollar. Med hjälp av Slacks applikationsprogrammeringsgränssnitt (API) har lag upprättat över 900 000 integreringar som står för mer än 30 miljoner meddelanden som skickas varje vecka.

Efter att ha vuxit från 10 eller så anställda till mer än 200 räknar företaget med Adobe, Airbnb, BuzzFeed , Dow Jones, eBay, Expedia, Intuit, Paypal, Samsung och Salesforce bland sina kunder.

Henderson, som tidigare led teknik vid Flickr, har haft sina händer fulla.

Privatägda Slack har varit föremål för stor spänning både bland användare och bland investerare, vilket resulterar i en stratosfärisk värdering något säger är överblown. På många sätt har tillväxten varit lika förvånande för Slacks ledare som det har för omvärlden.

"Det är inte som att vi hade en fantastisk stor plan och allt fungerar som förväntat", sa Henderson. "Vi hade ingen känsla av den skala det kunde växa till."

En del av anledningen till det är företagets rötter på Flickr på konsumentsidan av teknik. Alla fyra Slack cofounders kom från bilddelningsplatsen, bland annat VD Stewart Butterfield, som var en av Flickrs cofounders.

"Som ett team visste vi inte riktigt något om att göra företagsprogramvara," sa Henderson. "Vi kom på det från konsumentens synvinkel ut ur porten, vi försökte inte sälja den till CIOs eller IT-avdelningar."

Henderson krediterar lycka och tidpunkten för en stor del av Slacks framgång, som uppkomsten av både molnet och personliga verktyg som WhatsApp gjorde potentiella användare mer accepterande på båda fronterna. Med apps för Mac, Windows, Android och iOS erbjuder Slacks programvara som en tjänst (SaaS) realtidsmeddelanden, arkivering och sökning. I huvudsak är det utformat för att ersätta e-post som det primära verktyget för lagkommunikation, men det är inte det enda företaget med sina ögon på det här utrymmet: HipChat och Microsofts Yammer är två direkta konkurrenter, och företag inklusive Google, Box och Quip är vying för en insats också.

Företaget valde att inte annonsera i sitt första år så att det kunde fokusera på att betjäna användarna, det fick organiskt och förfinade upplevelsen. "Vi kämpade för att hålla fast vid tillväxten", sade Henderson. Men molnet har gjort saker lättare än vad de annars skulle ha gjort, konstaterade han. Att driva en stor infrastruktur med lokal utrustning innebär stora kostnader och överhead, säger Henderson: "Du måste ha en bra känsla av vad du behöver för framtiden."

Slack, å andra sidan, valde Amazon Webbservice. "Det tillät oss att experimentera," sa han. "Det minskar uppstartstiden och har definitivt sparat oss pengar och tid för att hantera de tusentals servrar som Slack använder. Du har inte lika mycket kontroll över hårdvaran, men i vår skala har det varit enormt fördelaktigt för smidighet. "

Slack har också gjort ett avsiktligt beslut att använda" lite tråkiga "tekniker för att driva sin produkt, tillade han som öppen källkod LAMP-stack inklusive Linux, Apache, MySQL och PHP / Python / Perl.

"När du bygger en stor infrastruktur har du bara så många poäng att spendera på intressant teknik innan du blir överväldigad", sa Henderson. "Vi försöker göra en produkt som bara gör sitt jobb, och det är ortogonalt för att prova de senaste glänsande nya leksakerna."

Det har varit några stötar längs vägen, inklusive några minnesvärda avbrott och en hackattack tidigare år.

Men snarare än tekniskt har Slacks största utmaningar som den vuxit varit organisatoriska, främst som ett resultat av det fokus som den måste ha på att hyra, säger Henderson. "

" Du arbetar på ett helt annat sätt sätt när det bara är fem utvecklare, "förklarade han. "Det är en ständig utveckling, så snart vi klarar av den bästa metoden, har vi vuxit igen och det gäller inte längre."

Det är också det faktum att företagsprogramvara inte typiskt betraktas som "sexig" som konsumentprogramvara gör det svårare att locka till sig utvecklare.

"Medan vi inte konkurrerar med Facebook, Google eller Microsoft som en produkt är vi på en anställningsnivå," påpekade Henderson.

Bland de bästa besluten Företaget har gjort på den fronten, säger han, betonar företagets värderingar i sina ansträngningar, inklusive empati och artighet.

"När folk använder Slack är det åtta timmar om dagen," sa han. "Slacks mål är att göra människors arbetsliv enklare och mer produktivt. Vi fokuserar på om potentiella medarbetare är intresserade av att göra det till en riktigt bra upplevelse. "

Omhändertagande är i själva verket där Henderson skulle uppmuntra andra snabbt växande nybörjare att fokusera också.

" Vad din produkt är vid lanseringen , kommer du förhoppningsvis att göra det bättre med tiden, säger han. "Du kan dubbla din personal över natten, men laget du bygger nu är det som kommer att göra de här förändringarna i framtiden."

Top