Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Grand Ages: Medeltida förhandsvisning: Ekonomi, krigföring och ekonomisk krigföring

Bild det: Du är borgmästare i den tystnämnda staden Buttsville. Det är en liten förindustriell stad i södra England, en lugn samling byggnader som slår ut ull och ibland fiskar. Det är inte mycket av ett rike, men det är ditt - och det är bränslet till större ambitioner.

Du har ett barn. Du tar ditt barn upp till en kulle och tittar ut över de sex stugorna du kallar Buttsville-och du säger "Detta ... det här är allt ditt. Detta ger jag dig. När jag dör, måste du ta över. "Men sedan beger du dig runt till de omgivande områdena, till Europa och säger" För dina barn och dina barns barn men ... Hela Europa ska knä till Poohands, herrarna i Buttsville. "

Och ditt barn ser upp på dig vid ett ögonblick. Och någonstans säger en utvecklare: "Jag visste att folk inte skulle ta vår väldigt seriösa handelssimulator på allvar."

Låt oss bli allvarliga

Ta dina skämt där du kan få dem, för Grand Ages: Medieval är en semi-hardcore ekonomi / empire simulator. Det har pseudo-4X-styling av något som Total krig blandat med realtid-med-pausprogressionen som finns i något som Europa Universalis IV -men alla är centrerade kring handel och ekonomi.

Du startar spelet som ledare för en enda medeltida stad - kanske en kustfiskeby eller en bergig gruvdrift eller en löst sammansatt grupp herdeheremitages. Därefter sätter du ihop med de äldsta konsterna för kapital B-affären, för att skapa ett imperium över hela Europa.

Handla din fisk inåt landet. Handla ditt timmer till gräsmarker. Handla dina metaller till ... ja, ganska mycket alla. Gäller långsamt guld. Långt hyra fler handelskonvojer. Utöka din verksamhet långsamt för att täcka en större del av Europa. Skicka bosättare ut för att skapa nya städer, med dumma namn som Buttsville.

Se, varje stad kan bara producera fyra resurser (av möjliga tjugo) åt gången. Överskott handlas bort till närliggande städer i motsats till vad du än är kortfattad. Kvalificerade handlare kan göra en vinst både att komma och gå.

Det är X Factor , förutom att "X" i det här fallet inte är en tvivelaktig mängd talangtalare-det är möjligheten att "ömsesidigt bistå" din grannar genom att sälja dem tvivelaktigt fisk och ta guldet i gengäld. Varje vecka. Evigt. Till dess hela staden kollapserar och du volontär (ganska nådigt) att ta över som borgmästare och därmed utöka din egen domän.

På annat sätt är det redovisning. Ditt jobb i Grand Ages: Medieval är i grunden en förhärligad kurs i Imperial Accounting 101-balansera böckerna, lära sig om utbuds- och efterfrågan och handelsnätverk, räkna ut hur man cyklar mat och metall till städerna, verktyg för att gårdarna och gruvorna. Det är vackert gjorda kalkylblad.

Och ändå om jag har lärt mig någonting i min tid med att spela PC-spel, är det att jag har en tråkig sträcka om en mil bred dold mitt i kärnan. Samma sträng som tvingar mig att sätta på Europa Universalis IV på vår Game of the Year-lista, med goda skäl, kan jag lägga till - finner också något märkligt beroendeframkallande om Grand Ages: Medieval .

Köp. Sälja. Köpa. Sälja. Köpa. Sälja. Uppgradera din stad. Repeat. Grand Age: Medieval kommer knappt att vinna vår helt fiktiva "Most Visceral Game" -priset. Men det finns något om ett strategispel som gör det möjligt för spelare att erövra genom ekonomisk krigföring lika lätt som det faktiska svärd-och-styrka kriget. Det finns något beroendeframkallande på cykeln - om gradvis optimering av handelsvägar, automatisering av dem så att du kan fokusera någon annanstans.

Mer än Europa Universalis , mer än Total krig , mer än Civilisation , Stora åldrar: Medeltida är som att peering in i ett imperium i stället för att sitta ovanför det. Varför handlar en kejsare om handelsrutter? jag vet inte. Men i det här spelet är det livet. Stora åldrar: Medeltida handlar om att långsamt bygga en massiv maskin ur bitar och sedan ställa in dessa stycken mot evig rörelse - mot självkorrigering och permanentitet.

Solen kommer aldrig att sätta på Butt Empire.

Jag vet inte hur erfarenheten av Grand Age: Medieval kommer att hålla sig över ett dussin, tvåton, två- hundra timmar - men jag vet att jag tyckte om vad jag " Har spelat så långt. Så mycket så att jag av misstag utvidgade min demo till två gånger den planerade längden, saknar nästan ett senare möte i processen. Det är definitivt inte för alla-mer för scotch-and-a-quiet-night-in publiken än ditt typiska spel. Men jag tror att det kan vara värt att kolla.

Vi kommer förmodligen att ha en mer solid åsikt när hela spelet lanseras i september.

Top