Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Gratis Windows 10-uppgradering kommer inte att ha någon ekonomisk inverkan på Microsoft

När Microsoft meddelade att det skulle erbjuda konsumenterna en gratis uppgradering till Windows 10, fick det många människor att prata. Tillsammans lade företaget ut $ 199 per licens för konsumenter att uppgradera till Windows 7 Professional för bara sex år sedan. Så klart, en gratis uppgradering till ett nytt operativsystem skulle ha stor inverkan på Microsofts verksamhet, eller inte?

Inte så mycket, enligt Katherine Egbert, en verkställande direktör och senioranalytiker vid Piper Jaffray. Hon sa i ett email att eftersom de flesta får en ny version av Windows när de köper en ny dator kommer beslutet att erbjuda gratis uppgraderingar "ingen ekonomisk inverkan" på Microsoft. Företaget kommer fortfarande att tjäna pengar från PC-tillverkare som måste licensiera Windows 10 för den nya hårdvara som de säljer.

IDC-analytiker Al Gillen säger i likhet med att Microsoft konsekvent har berättat för honom att detaljhandelsförsäljningen av Windows-uppgraderingar är en "Icke-materiell" del av sin verksamhet. Det är inte att säga att sälja kopior av den senaste versionen av operativsystemet till intresserade konsumenter ger $ 0 för den Redmond-baserade tech-jätten, men att den i slutändan inte är en viktig del av Microsofts verksamhet. Microsoft kan sakna miljontals dollar i försäljningen, men det är i slutändan inte mycket jämfört med de 93,5 miljarder dollar i intäkter som det rapporterade för sitt senaste budgetår.

[Läs vidare: Våra bästa Windows 10-trick, tips och tweaks]

Naturligtvis sträcker Microsoft inte samma affär till företag som behöver licensiera Enterprise-versionen av Windows 10 (eller dess billigare utbildningsmodul) men organisationer som betalar Software Assurance kommer att kunna uppgradera som en del av deras prenumeration.

Dessutom säger Gillen att en gratis uppgradering är ett drag med "enorma uppåt" som kommer att anfalla konsumentansökan och kommer till slut att gynna Microsoft. "Jag tycker att det är ett fantastiskt drag," sa han. "Jag tror att det är den smartaste sak som de kunde ha gjort."

Möjliga, men dolda fördelar

Enligt Gillen anser Microsofts beslut att tillhandahålla en gratis uppgradering till Windows en stor fördel för företaget: Party-programvaruutvecklare för att skapa appar för det nya operativsystemet. Tidigare har konsumenterna väntat att uppgradera tills utvecklare har släppt nya appar som utnyttjar det nya operativsystemet, medan utvecklare har väntat på kunder i det nya operativsystemet innan de bygger upp appar. Det är en ogynnsam cykel som leder människor att undvika att uppgradera.

Genom att tillåta utvecklare att skapa universella appar som körs över tabletter, datorer, telefoner och andra enheter har Microsoft gett ett viktigt incitament att bygga och uppdatera program för Windows 10. Uppmuntra konsumenterna att uppgradera genom att ge dem ett nytt operativsystem gratis, kommer att pressa utvecklare vidare för att arbeta med Windows 10.

"Om jag var utvecklare skulle jag ha svårt att göra ett argument för varför jag inte skulle flytta till Windows 10 och den universella applikationsplattformen, säger Gillen.

Microsoft har inte offentligt tagit upp hur mycket av en inverkan det anser att bytet till kostnadsfria uppgraderingar kommer att ha på sin verksamhet. Men CFO Amy Hood noterade under en sammankomst med finansiella analytiker att företaget har ett brett utbud av nya sätt att tjäna pengar på Windows 10-användare efter att de uppgraderat som inte var nödvändiga för företaget före. Först och främst är Windows Store en viktig del av Windows 10-upplevelsen för konsumenter, och Microsoft får en minskning av all försäljning som görs genom den platsen. Hood lyfte också fram operativsystemets förbättrade stöd för spel och det faktum att Bing-sökning är inbyggd.

Allt detta lägger till en version av Windows som Microsoft kan tjäna pengar på i flera år framöver, även utan att ladda användare för en uppgradera. Det är bra nyheter, förutsatt att företaget håller kursen med sina "Windows as a service" -planer och erbjuder ständiga förbättringar av operativsystemet.

Intäkter från nya datorer

Eftersom Microsoft kommer att tillhandahålla det som ibland kommer att bli viktiga uppdateringar under en enhets livstid planerar företaget att skjuta upp sina intäkter från nya Windows-licenser. Medan tillverkarna kommer att betala för en kopia av Windows i en enda summa kommer Microsoft att rapportera den här försäljningen i mindre bitar över tiden.

Gillen sa att medan Microsofts finanser inte tar mycket av en träff från den kostnadsfria uppgraderingen, kommer PC-tillverkare kommer inte att vara glada. Eftersom Microsoft åtminstone delvis har brutit cykeln hos personer som köper nya datorer för att få en ny version av Windows, kommer tillverkarna inte att se samma bump i försäljning som de annars skulle ha fått från en ny version.

Förutspår han dock att tillverkare kommer att se långsiktiga fördelar. Medan det är vad Gillen kallar "lite av en Hail Mary", kan Windows 10-funktioner som ger nytta av beröringsenheter uppmuntra användarna att gå ut och köpa pekplattformade datorer när de behöver uppgradera sina datorer.

Sammantaget sa Gillen förändring visar att det är klart Microsoft är villigt att kasta ut sin vanliga playbook och prova någonting nytt.

"De tänker utanför rutan, jag ger dem kredit för det," sa han.

Top