Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Konsumenterna vinner som Android-leverantörer kämpar

Personalklipp på Lenovo och HTC, en misslyckad patch från Google, och Samsungs senaste flaggskepps smartphones lyfter alla fram hur knepiga Android-smarttelefoner har blivit.

Apples strängskydd på marknaden för de dyraste smartphonesna har lämnat de flesta säljare i Android-lägret scrambling för att leva av billigare enheter med lägre marginaler.

Senaste data från marknadsundersökningsföretag IDC illustrerar hur Android förlorar mark i segmentet $ 600 +. Bara 8 procent av smartphones som såldes under andra kvartalet var i denna kategori, från 11 procent under samma period förra året, enligt Francisco Jeronimo, forskningsdirektör vid IDC. Samtidigt föll 82 procent av iPhones i denna kategori, upp från 60 procent förra året, sa han.

[Vidare läsning: De bästa tv-antennerna för luftkabeln]

Samsung är fortfarande övertygad om att det kan göra ett varumärke i detta segment av marknaden. Lägger till sin portfölj av avancerade smartphones, lanserade den Galaxy Note 5 och Galaxy S6 edge + vid en händelse i New York på torsdagen. Även om de nya produkterna är väldigt imponerande, säljer de tiotals miljoner enheter som Samsung behöver för att göra dem till en träff blir inte lätt. I ännu större utsträckning än tidigare är stora produkter inte längre en garanti för framgång på marknaden.

"Det finns en allmän apati mot nya smartphones. Konsumenterna är inte lika övertygade om nästa stora sak längre. När det gäller de berörda produkterna har produkterna nått en mognadnivå som är tillräckligt bra, säger Ben Wood, chef för forskning vid CCS Insight.

Nedskärningarna som meddelades av HTC och Lenovo visar hur hänsynslöst smartphonemarknaden har blivit. Medan HTCs kamp har intensifierats i ett par år tycktes Lenovo, med hjälp av sitt förvärv av Motorola Mobility, vara på rätt spår. Men andra kvartalet målade en grym bild av dess förmögenheter. Medan den totala marknaden växte med drygt 15 procent jämfört med föregående år skickade både Lenovo och Motorola 32 procent färre enheter, enligt Strategy Analytics. De två har kämpat med övergången från 3G till 4G smartphones i Kina och USA, sa det. Motorola lanserade exempelvis inte en LTE-version av andra generationens Moto G i USA. Företaget lanserade slutligen en korrekt uppgradering av enheten i förra månaden tillsammans med nya Moto X-modeller.

Medan Moto G är företagets budgetkonung , den nya Moto X Pure (även känd som Style) är Motorolas tag på vad en Android-baserad high-end smartphone ska kosta och se ut 2015.

Moto X-familjen är en perfekt illustration av hur smartphone-marknaden har förändrats på grund av ökande konkurrens. När Motorola lanserade originalmodellen för ungefär två år sedan började 16GB-versionen på 579,99 US-dollar, och förra året hade priset för andra generationen sjunkit till 499,99 dollar. Moto X Pure kommer att säljas nästa månad, prissatt från $ 399.99. Det nya flaggskeppet är inte bara billigare, smarttelefonen slår också sina föregångare i övergripande prestanda.

Så vad gör en Android-smartphone-leverantör? Motorola hoppas att det lägre priset på den nya Moto X kommer att hjälpa övertyga konsumenterna att välja sitt flaggskepp över Samsungs och Apples mycket dyrare erbjudanden.

HTC, som ligger utanför 15 procent av sin personal, hoppas kunna överleva genom att expandera bortom smartphones. För sin del sade Lenovo på torsdagen att det skulle minska 3 200 arbetstillfällen och omstrukturera sin mobila verksamhet, i syfte att skapa ett smidigare och meningsfullt företag. För att fortsätta, kommer den att uppdatera sina smartphones och lägga till nya modeller var sjätte månad, sade Lenovo.

Om allt detta inte var tillräckligt då måste tillverkarna allvarligt ta säkerhetsproblem i Android. Tack vare operativsystemets enorma framgång har hackare som vill stjäla data eller bedrägliga användare alltmer riktade mot smartphones.

Google kommer att spela en nyckelroll, men leverantörer måste engagera sig för att säkerställa att deras produkter är säkra. Samsung och LG har sagt att de planerar att skjuta ut patchar varje månad och andra leverantörer måste följa i sina fotspår snarare än senare. Denna förändring kommer med ökade kostnader samt risken för att alienera användare om en plåstring misslyckas eller inte kommer snart tillräckligt. Med tanke på hur komplicerat detta är, måste Google släppa en annan korrigeringsfil för att åtgärda Stagefright-sårbarheten efter att ett säkerhetsföretag sa att den första innehöll en fel.

Så om det finns ljus i slutet av tunneln för Android-leverantörerna, är det svårt att hitta. Det finns undantag: Huawei Technologies och Xiaomi kan till exempel fira sina andra kvartaler, vilket ökade av aggressivt prissatta produkter som lockar smartphone-köpare i Kina. Huawei expanderar också snabbt över andra delar av Asien, Europa och Nordamerika. Dessutom ökar smartphone-försäljningen fortfarande, vilket är mer än man kan säga för datorer och surfplattor.

Om det finns en vinnare i allt detta dum och dumhet är det konsumenter över hela världen.

Bara ett par år sedan, smartphones för under $ 100 där gränsar till oanvändbarhet. Det är inte längre fallet. Samtidigt blir medelstora enheter alltmer kompetenta och avancerade telefoner når nya tekniska höjder, även om förbättringar över tidigare generationer är mindre än vad de brukade vara. Men ingenting varar för evigt; om leverantörerna börjar gå ut kommer företagskonkurrensen att minska och det är aldrig bra.

Top