Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Kinas Tianjin är den senaste katastrofzonen för att locka dronor

hamn staden Tianjin i Kina såg ut som en krigszon på torsdagen efter en serie stora stormar natten innan det lämnade dussintals döda och hundratals skadade.

Explosions orsaken var fortfarande okänd, men några av de mest slående scenerna var inspelad av droner som flyger överhead. Footage visar ett stort område av staden täckt av rök från flera bränder, liksom krusade byggnader och högar av krossade fraktbehållare.

Fågelsynsutsikten är en påminnelse om att dronor är alltmer närvarande vid katastrofer. Deras användning har lockat kritik, särskilt när amatörer stör hjälp och räddningsinsatser, men de kan också vara ett värdefullt verktyg för insamling av information.

[Ytterligare läsning: De bästa överspänningsskydd för din kostsamma elektronik]

"Droner är används i katastrofzoner för att undersöka skador och i vissa fall söka efter överlevande, säger Andrew Amato, redaktör för webbplatsen Dronelife, via e-post. "I de flesta fall är det mycket säkrare att skicka en flygrobot till en katastrofzon eftersom den förödande terrängen lätt skulle kunna skapa ytterligare fara för räddningsbesättningsmedlemmar."

Några av dronorna i Tianjin tycktes ha skickats av nyhetspersonal, och det fanns inget uppenbart tecken som de hade hindrat operationer på marken. Användningen av tekniken har dock upphöjt många frågor om var och hur droner ska användas.

Skycatch, en uppstart som specialiserar sig på datafångst med obemannade flygplan (UAV), distribuerade droner och piloter till Nepal efter massiv jordbävning som slog där i april. De brukade konstruera 3D-kartor på sjukhus och skolor samt UNESCO: s världsarvsliv för att hjälpa till att bedöma skador och planera rekonstruktion.

"Katastrofzoner är ofta oförutsägbara, byggnader är instabila, vädermönster är olyckliga, skräp är fortfarande faller och människor lider - det är lätt att avleda från att följa säkerhetsförfaranden och protokoll mitt i kaos och ivriga att hjälpa, men du måste bygga en extra säkerhetsmarginal och fungera i enlighet därmed, säger Eugene Kwak, produktchef, maskinvaruplattform , på Skycatch sa via e-post.

"Mitt i allt kaos är det lätt att bli upptagen i spänningen att vilja hjälpa, vilket kan få dig i trubbel om du inte har rätt myndighet att flyga."

Det har varit en fråga i Kalifornien nyligen, efter att dronor som använts för fotografering störde ansträngningarna för att slåss mot bränder nära Los Angeles. Statliga lagstiftare har föreslagit att använda jamming teknik för att inaktivera droner som kommer i vägen för första responders, samt fängelsetid och styvare böter för brottslingar.

Andra händelser har inspirerat användningen av droner för att hjälpa människor i nöd. Den humanitära UAV-nätverket bildades efter att Typhoon Haiyan förstörde Filippinerna i november 2013. Hundratals dronepiloter i över 60 länder kan hjälpa nätverket att fånga flygbilder snabbare än satelliter kan identifiera dåligt slagna byggnader och användbara vägar och lägga informationen i händerna på katastrofhanterare.

Droner spelar också roll i mer ovanliga och skrämmande kriser, som kärnkraftsnöd i Japans Fukushima Dai-ichi-kraftverk, som gick igenom en smältning 2011. En spinoff från Chiba University förbereder sig för att massproducera en high-end hexakopter som kommer att genomföra strålningsundersökningar av det krämplade komplexet för att hjälpa rengöringspersonal. Arbetet att demontera kraftverket kommer att ta decennier.

Top